Entendiendo los Cargos de Asesinato Capital Juvenil en Texas

En Texas, el cargo más grave por el que se puede acusar a un menor es el de asesinato capital. Se reserva para homicidios que tienen factores agravantes, como asesinatos múltiples, matar a un funcionario público o cometer un asesinato durante la comisión de otro delito grave. Permite a los fiscales buscar las penas más duras posibles.

Para los adultos, esas penas son la pena de muerte o cadena perpetua sin libertad condicional. Afortunadamente, la ley no permite castigos tan extremos para los cargos juveniles de asesinato capital en Texas. Sin embargo, lo que está en juego sigue siendo extremadamente alto.

Si su hijo se enfrenta a un cargo de asesinato capital en el norte de Texas, lo más importante que puede hacer es ponerse en contacto con un abogado de defensa juvenil con mucha experiencia tan pronto como sea posible. El tiempo es esencial; las cosas se mueven más rápido para los menores que para los adultos.

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En Varghese Summersett, tenemos la suerte de contar en nuestro equipo con una de las expertas en menores más destacadas de Texas. Lisa Herrick está certificada por la Junta en Derecho de Menores - uno de los dos únicos abogados en el Condado de Tarrant y sólo 70 en el estado de Texas para mantener esta prestigiosa distinción. Ella tiene un historial probado de éxito en la defensa de menores acusados de asesinato capital en Texas.

En este artículo, vamos a explicar los cargos de asesinato capital juvenil, los castigos potenciales, y responder a las preguntas más frecuentes. Pero primero, por favor tome un momento para ver este video de Lisa en el que da una visión general de los cargos de asesinato capital juvenil en Texas.

¿En qué consisten los cargos de asesinato capital de menores?

El delito de asesinato capital es el mismo para un adulto que para un menor. Se trata de un homicidio que se produce en circunstancias específicas, como matar a un agente de policía, cometer un asesinato durante la comisión de otro delito grave o varios asesinatos.

Según la Sección 19.03a del Código Penal de Texas, una persona comete asesinato capital si comete asesinato Y

  • La persona fallecida es un agente de la autoridad o un bombero en acto de servicio y la persona sabe que es un agente de la autoridad o un bombero;
  • El asesinato se produce durante la comisión o la tentativa de los siguientes delitos graves: secuestro, robo con allanamiento de morada, agresión sexual con agravantes, incendio provocado, obstrucción o represalia, o amenaza terrorista;
  • El asesinato se cometió mediante pago o promesa de pago. Tanto la persona que mata a otra como la que contrata a una persona para que mate son culpables de asesinato capital;
  • El asesinato se produce durante la fuga, exitosa o no, de una institución penitenciaria;
  • El individuo asesinado es un empleado de una institución penitenciaria y el asesinato lo comete una persona encarcelada;
  • El asesinato lo comete una persona encarcelada en relación con una actividad delictiva organizada;
  • El asesinato lo comete una persona encarcelada por asesinato o asesinato capital;
  • El asesinato lo comete una persona encarcelada por los siguientes delitos con agravantes: secuestro con agravantes, agresión sexual con agravantes o robo con agravantes;
  • La persona mata a más de un individuo durante la misma transacción delictiva o durante transacciones diferentes pero bajo un esquema común;
  • La persona fallecida es menor de 10 años; o
  • La persona asesinada era un juez o magistrado y el asesinato se cometió como represalia o a causa del servicio prestado por el juez o magistrado.

¿Puede un menor acusado de asesinato capital en Texas ser certificado para ser juzgado como un adulto?

Sí, en Texas, un menor puede ser juzgado como un adulto si tienen al menos 14 años de edad en el momento en que él o ella se alega que ha cometido el delito y se les acusa de asesinato capital, un delito grave en primer grado, o un cargo agravado de drogas.

Si el acusado ya es mayor de 18 años cuando se presentan los cargos, debe haber tenido al menos 10 años en el momento en que se le acusa de haber cometido el asesinato capital.

La decisión de solicitar la certificación corresponde al fiscal de menores que lleva el caso y debe ser concedida por un juez de menores tras una audiencia. Más información sobre la certificación de menores.

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¿Cuál es el castigo por una condena de asesinato capital juvenil en Texas?

En Texas, los adultos condenados por asesinato capital se enfrentan a la pena de muerte o cadena perpetua sin libertad condicional. Afortunadamente, esas no son las opciones de castigo por asesinato capital juvenil en Texas. Los menores condenados por asesinato capital se enfrentan a los siguientes castigos:

  • En virtud del artículo 12.31 del Código Penal de Texas, los jóvenes menores de 18 años que estén certificados para ser juzgados como adultos en Texas y sean declarados culpables de asesinato capital, recibirán automáticamente cadena perpetua con posibilidad de libertad condicional al cabo de 40 años.
  • Si el joven no está certificado y es juzgado (condenado) por asesinato capital en el sistema de justicia juvenil, puede enfrentarse a una "sentencia determinada" con un castigo máximo de 40 años de encarcelamiento. Un juez o un jurado decidirán el número de años. La sentencia comenzará en el Departamento de Justicia Juvenil de Texas (TJJD), que es la prisión de menores. Justo antes de cumplir los 19 años, se celebrará una vista ante el tribunal de menores para determinar si el joven será trasladado a una prisión de adultos para completar su condena o si será puesto en libertad. Más información sobre la condena determinada.

¿Puede un menor condenado por asesinato recibir la pena de muerte en Texas?

No, a diferencia de los adultos, los menores no pueden ser condenados a muerte en Texas ni en ningún otro lugar de Estados Unidos. La pena de muerte para menores fue abolida en 2005 por el caso Roper contra Simmons del Tribunal Supremo de Estados Unidos.

El caso se refería a Christopher Simmons, condenado a muerte por un asesinato que cometió cuando tenía 17 años. La cuestión central del caso era si ejecutar a un delincuente menor de 18 años en el momento de cometer el delito constituía un castigo cruel e inusual, en violación de la Octava Enmienda de la Constitución de Estados Unidos.

En una decisión de 5-4, el Tribunal Supremo dictaminó que era inconstitucional imponer la pena de muerte por delitos cometidos por menores de 18 años. La opinión mayoritaria, redactada por el juez Anthony Kennedy, argumentaba que la evolución de las normas de decencia y las pruebas científicas de las diferencias en el desarrollo cerebral de los adolescentes dejaban claro que los delincuentes juveniles no debían ser condenados a muerte. Como resultado de esta decisión, la pena de muerte para delincuentes juveniles fue abolida en Estados Unidos.

¿Puede un menor condenado por asesinato capital en Texas recibir cadena perpetua automática sin libertad condicional?

No, un menor que está certificado para ser juzgado como un adulto no puede recibir una sentencia automática de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional - que es una opción de castigo para los adultos condenados por asesinato capital. Esto se debe, en parte, a la decisión del Tribunal Supremo de EE.UU. en el caso Miller contra Alabama, que dictaminó que la cadena perpetua obligatoria sin posibilidad de libertad condicional para delincuentes juveniles condenados por delitos de homicidio es inconstitucional, ya que viola la prohibición de la Octava Enmienda contra las penas crueles e inusuales.

El caso se refería a Evan Miller, declarado culpable de asesinato y condenado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional por un delito que cometió cuando tenía 14 años. En una decisión de 5-4, el Tribunal Supremo dictaminó que la cadena perpetua obligatoria sin posibilidad de libertad condicional para delincuentes juveniles condenados por homicidio era inconstitucional. La opinión mayoritaria, escrita por la jueza Elena Kagan, subrayó que los jueces deben tener en cuenta las características únicas de los delincuentes juveniles, como su edad, inmadurez y potencial de rehabilitación, antes de imponer una pena de cadena perpetua sin libertad condicional.

El Tribunal sostuvo que un sistema de sentencia obligatoria que no permitiera tal consideración individualizada violaba la prohibición de castigos crueles e inusuales de la Octava Enmienda. Sin embargo, la sentencia no prohibía por completo las condenas a cadena perpetua sin libertad condicional para delincuentes juveniles; sólo exigía que el proceso de imposición de penas tuviera en cuenta las circunstancias específicas de cada caso.

Sin embargo, los legisladores de Texas fueron más allá y eliminaron la cadena perpetua automática la posibilidad de libertad condicional para los jóvenes menores de 18 años condenados por asesinato capital. En Texas, un menor certificado condenado por asesinato capital puede optar a la libertad condicional después de 40 años, que no pueden reducirse por buen tiempo.

Abogado de Defensa de Menores Fort Worth | Certificado por la Junta de Defensa de Menores

¿Por qué es importante tener un abogado de menores experto para un cargo de asesinato capital juvenil?

La ley juvenil es un área altamente especializada de la ley que es muy complicada, incluso para los abogados. Es por eso que es crucial contar con un abogado con experiencia que ha dedicado su carrera a esta área de la ley y entiende las cuestiones únicas que intervienen en los casos de menores. La abogada Lisa Herrick está certificada por la Junta en Menores, lo que la califica como experta. Muy pocos abogados pueden decir que en todo el estado de Texas.

Lisa tiene una amplia experiencia en el manejo de casos complejos de menores y está bien equipada para manejar cualquier caso de asesinato capital juvenil, independientemente de su complejidad.

¿Ha llevado Lisa Herrick casos juveniles de asesinato con pena capital?

Sí, usted estará en apuros para encontrar un abogado del norte de Texas que ha manejado más casos de asesinato o asesinato capital juvenil que Lisa. Ella trabajó como fiscal de menores durante años antes de entrar en la práctica privada como un abogado defensor muy buscado.

Ella tiene un historial probado de éxito en la defensa de adolescentes acusados de homicidios de alto perfil. Por ejemplo, recientemente representó a un adolescente de 14 años en un caso de alto perfil conocido como el "Asesinato Uber Eats". Ella prohibió que su cliente fuera certificado para ser juzgado como adulto y recibió una sentencia determinada de 7 años. El otro adolescente acusado de asesinato capital en el caso fue certificado para ser juzgado como adulto y recibió una condena de 45 años en el sistema penitenciario de adultos.

Lisa está representando actualmente a varios adolescentes acusados en casos de homicidio en el norte de Texas, incluyendo un joven de 15 años acusado en el tiroteo fuera de Arlington Lamar High School en marzo de 2023.

¿Niño Acusado de Asesinato Capital? Póngase en contacto con Lisa Herrick.

Cuando el futuro de su hijo está en juego, usted necesita un abogado de menores con experiencia, altamente calificado que entiende la ley, conoce el sistema, y luchará por el mejor resultado posible. Lisa Herrick es ampliamente conocida en el norte de Texas y ha construido su carrera y reputación defendiendo a adolescentes acusados de delitos graves. Cuando hay tanto en juego, es crucial tener al mejor en su esquina. Llame al 817-203-2220 para una consulta con Lisa.

¿Cuál es la franja de edad de los menores en Texas?

En Texas, una persona se considera menor si tiene entre 10 y 17 años.

¿Puede un menor ser condenado a muerte en Texas?

No, tras la sentencia del Tribunal Supremo en el caso Roper contra Simmons, la pena de muerte es inconstitucional para los delincuentes juveniles.

¿A qué edad puede un menor sospechoso de asesinato capital ser certificado para ser juzgado como adulto?

Un menor acusado de asesinato capital en Texas debe tener al menos 14 años para ser certificado para ser juzgado como adulto.

¿Qué factores se tienen en cuenta para determinar si un menor debe ser juzgado como adulto?

Entre los factores que se tienen en cuenta figuran la gravedad del delito, la edad del menor, su grado de madurez, sus antecedentes penales y la probabilidad de rehabilitación dentro del sistema de menores.

¿Cuál es la diferencia entre asesinato capital y asesinato regular en Texas?

El asesinato capital implica circunstancias específicas que elevan el delito, como durante un delito grave, asesinatos múltiples o el asesinato de un funcionario público. El asesinato habitual es la muerte intencionada de otra persona sin estos factores adicionales.

¿Cómo trata la ley de Texas a los menores condenados por asesinato capital que tenían menos de 18 años en el momento del delito?

La legislación de Texas prohíbe la pena de muerte para menores, pero permite la cadena perpetua para menores certificados con posibilidad de libertad condicional a los 40 años.

¿Cuál es el proceso de certificación para transferir un caso de menores al tribunal de adultos?

El proceso de certificación implica una audiencia en la que el tribunal de menores determina si el caso debe transferirse al tribunal de adultos basándose en factores como la gravedad del delito y la probabilidad de rehabilitación dentro del sistema de menores.

¿Puede recurrirse la condena y la pena impuestas a un menor?

Sin embargo, si el menor llegó a un acuerdo de culpabilidad, renunció a su derecho a apelar. Un abogado con experiencia puede evaluar el caso en busca de posibles motivos de apelación, como errores en el proceso del juicio o nuevas pruebas.

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