¿Qué sucede durante una audiencia de adjudicación de menores en Texas?

¿Qué es una audiencia de adjudicación de menores en Texas?

El sistema de justicia juvenil en Texas es muy diferente al sistema de adultos. La terminología y los procedimientos son diferentes, y es fácil confundirse - especialmente cuando se utilizan palabras como "adjudicación juvenil" y "conducta delictiva".

En resumen, una audiencia de adjudicación de menores es un juicio - similar a un juicio penal de adultos - en el que un juez o jurado determina si un menor cometió un delito. Las palabras "culpable" e "inocente" no se utilizan en el sistema de menores. En su lugar, se usan las palabras "cierto" o "no cierto".

En el artículo explicaremos qué ocurre durante una audiencia de adjudicación de menores y qué sucede cuando se determina que un menor ha incurrido en conducta delictiva, el equivalente a ser condenado en el sistema de adultos.

Si su hijo ha sido acusado de cometer un delito en el condado de Tarrant o el norte de Texas, es importante ponerse en contacto con un abogado de menores con experiencia tan pronto como sea posible. La abogada Lisa Herrick es una prestigiosa abogada de menores certificada por la Junta de Varghese Summersett, donde se especializa en la defensa de jóvenes de 10 a 16 años.

Lisa Herrick Abogada de Defensa de Menores

Términos importantes sobre menores

Si su hijo ha sido acusado de cometer un delito y se enfrenta a un juicio de menores - legalmente conocido como una audiencia de adjudicación - es importante familiarizarse con los términos comunes que es probable que escuche decir a su abogado o en la corte.

Demandado: En el sistema de menores, los jóvenes acusados de delitos se denominan "demandados". En el sistema de adultos, las personas acusadas de un delito se denominan "demandados".

Conducta delictiva: Bajo la Sección 51.03 (a) (1) del Código Familiar de Texas, la conducta delincuente se define como una conducta, que no sea un delito de tráfico, que viola una ley estatal o federal y, si es cometido por un adulto, sería castigado con prisión o cárcel. Esto incluye delitos menores de clase A y B, así como delitos graves. Piense en la conducta delictiva como un "cargo" y puede incluir:

Audiencia de adjudicación: Una audiencia de adjudicación es un juicio en el que un juez o jurado decidirá si las acusaciones formuladas contra el menor son ciertas o no. Una audiencia de adjudicación sólo tendrá lugar si el menor se declara "no verdadero" - es decir, "no culpable" - del delito del que se le acusa.

Adjudicado delincuente: Si un menor ha sido declarado delincuente, significa que un juez o un jurado ha determinado que las acusaciones contra el menor son ciertas y que necesita rehabilitación. En otras palabras, se enfrentará a consecuencias/castigo. Esto equivale a un veredicto de "culpable" en un tribunal de adultos.

Declarado no delincuente: Cuando un menor ha sido declarado no delincuente después de un juicio, eso significa que las alegaciones contra el menor han sido declaradas no ciertas por un juez o jurado. El caso (o petición) contra el menor será desestimado. Esto equivale a un veredicto de "no culpable" en un tribunal de adultos.

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¿Qué ocurre durante una audiencia de adjudicación de menores?

Como se ha mencionado, una audiencia de adjudicación de menores es básicamente el equivalente a un juicio penal de adultos. La audiencia debe ser ante un jurado de 12 personas a menos que el menor renuncie a ese derecho y elija tener un juicio ante un juez en su lugar. En ese caso, un juez -no un jurado- decidirá si el menor incurrió en conducta delictiva al cometer un delito.

Al comienzo de la audiencia, el juez de menores explicará al menor, así como a sus padres o tutor, las acusaciones, la naturaleza y las posibles consecuencias del procedimiento, y los derechos legales del menor.

Después, al igual que en un juicio penal de adultos, ambas partes presentarán pruebas. La fiscalía llamará a testigos e introducirá pruebas en un esfuerzo por demostrar más allá de toda duda razonable que el menor cometió el delito del que se le acusa. La defensa defenderá al menor contrainterrogando a los testigos del Estado y presentando pruebas a favor del menor. Después, ambas partes tendrán la oportunidad de presentar sus alegatos finales.

Al concluir, el jurado deliberará (o el juez si se trata de un juicio sin jurado) y emitirá su decisión sobre si el menor incurrió o no en conducta delictiva.

Si el Estado no prueba más allá de toda duda razonable que el menor participó en la conducta alegada, el tribunal debe desestimar el caso. Esto se conoce como "adjudicado no delincuente".

Si el juez o el jurado (por veredicto unánime) encuentra que el niño participó en conducta delictiva, el tribunal lo declarará delincuente y fijará una fecha para una disposición, o una audiencia de sentencia. La mayoría de las veces en el Condado de Tarrant, la audiencia de disposición ocurrirá el mismo día, directamente después de la audiencia de adjudicación.

¿Puede un menor declararse verdadero (o culpable) y evitar un juicio?

Sí, si el menor opta por renunciar a un juicio, y admitir su responsabilidad, puede estipular las pruebas y declararse "verdadero". El caso puede entonces proceder a una audiencia de disposición. Si todas las partes llegan a un acuerdo sobre el castigo apropiado, el caso también podría resolverse potencialmente a través de un acuerdo de declaración de culpabilidad si es aprobado por el juez.

¿Qué ocurre durante una audiencia de disposición de menores?

Durante la audiencia de disposición, un juez escuchará las pruebas para decidir el castigo y la rehabilitación apropiados para el delincuente juvenil. No hay derecho a un jurado en una audiencia de disposición, excepto en los casos de sentencia determinada, que se reservan para los delitos más graves. El castigo puede incluir cualquier cosa, desde la libertad condicional, la colocación fuera del hogar, o el compromiso con el Departamento de Justicia Juvenil de Texas (TJJD), que es básicamente la cárcel para menores.

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¿Quién está en la sala durante una audiencia de adjudicación de menores?

El juez, el menor, el fiscal, el abogado defensor, el oficial de libertad condicional, el alguacil y el taquígrafo judicial estarán presentes en la sala del tribunal en la audiencia de adjudicación de menores. Los padres o tutores del menor también estarán presentes en la sala. Si los padres no pueden asistir, el tribunal nombrará a un tutor ad litem. Los testigos deben permanecer fuera de la sala hasta que sean llamados a declarar. Los tribunales de menores también suelen estar abiertos al público si el menor tiene 14 años o más.

¿Qué tan comunes son las audiencias de adjudicación de menores en el Condado de Tarrant?

En 2021, hubo un total de 1043 audiencias de adjudicación de menores celebradas en el Condado de Tarrant, según un Informe Anual de Servicios Juveniles del Condado de Tarrant 2021. Eso representa alrededor del 20 por ciento de todas las audiencias de menores en el condado.

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