¿Qué interfiere con la tripulación de un vuelo? | Perturbaciones en el Avión

Los incidentes con pasajeros de líneas aéreas indisciplinados siguen siendo elevados, ya que, al parecer, cada semana oímos hablar de un vuelo desviado o retrasado por culpa de un viajero beligerante.

Los cielos amistosos no siempre lo son tanto.

En 2023, la Administración Federal de Aviación recibió 2.031 informes de pasajeros indisciplinados, frente a los 2.455 del año anterior. En 2021, la FFA recibió 5.973 informes de pasajeros indisciplinados, una cifra récord.

Interferir con una tripulación de vuelo es un delito federal y puede acarrear graves penas, incluidos años de cárcel y multas cuantiosas. La FAA también puede imponer importantes sanciones civiles adicionales.

En este post, explicaremos el delito de interferir con una tripulación de vuelo, detallaremos las penas y echaremos un vistazo a algunos casos que han sido noticia. Pero antes, vea este vídeo informativo de la abogada Audrey Hatcher.

¿Qué es interferir con una tripulación de vuelo?

Según 49 U.S. Code § 46504, el cargo federal de interferencia con la tripulación de vuelo se produce si una persona en un avión en vuelo agrede o intimida a cualquier miembro de la tripulación del vuelo, incluidos pilotos y auxiliares de vuelo.

Esto incluye interferir o impedir la capacidad del miembro de la tripulación para realizar su trabajo de cualquier forma.

La ley considera que el avión está en vuelo una vez que todas las puertas exteriores están cerradas y hasta que se abre una puerta exterior. El punto clave es que el avión no tiene que estar en el aire para que se produzca un delito.

Una vez más, es importante señalar que la infracción no tiene por qué incluir una agresión física o amenaza de agresión para afectar a una tripulación. Las acciones que pueden considerarse interferencia con una tripulación de vuelo incluyen:

  • Impedir físicamente a un miembro de la tripulación pasar por el pasillo o salir de la cocina.
  • Ignorar las repetidas peticiones de sentarse, volver al asiento o apagar un dispositivo electrónico.
  • Amenazar con hacer daño a un miembro de la tripulación, a un piloto o a cualquier otra persona del avión.
  • Dirigir un puntero láser a una cabina desde el suelo

Las leyes pertinentes cubren lo que se denomina la "jurisdicción especial de aeronaves de Estados Unidos", que más adelante explicaremos en detalle.

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¿Qué es intimidar a un miembro de la tripulación de vuelo?

La intimidación puede ser verbal o mediante acciones. En cualquiera de los dos casos, si la víctima tiene un temor razonable de sufrir daños corporales a sí misma o a otra persona, podría aplicarse la intimidación.

Además, la intimidación también puede incluir el uso de palabras o acciones para atemorizar a alguien o hacer que alguien se abstenga de hacer lo que normalmente haría o dejaría de hacer.

Los fiscales deben probar que el acusado agredió o intimidó a sabiendas a un miembro de la tripulación de la aeronave y que el delito interfirió en el desempeño de las funciones del miembro de la tripulación.

¿Qué significa Jurisdicción Aérea Especial de EE.UU.?

El término "jurisdicción especial de aeronaves de Estados Unidos" se refiere a cualquier aeronave que cumpla los siguientes criterios:

  1. Un avión civil de Estados Unidos
  2. Un avión de las fuerzas armadas de Estados Unidos
  3. Cualquier otra aeronave en Estados Unidos
  4. Una aeronave fuera de Estados Unidos con su próximo destino programado o último lugar de salida en Estados Unidos, si la aeronave aterriza a continuación en Estados Unidos.
  5. Toda aeronave arrendada sin tripulación a un arrendatario cuyo centro de actividad principal se encuentre en Estados Unidos o si el arrendatario tiene su residencia permanente en Estados Unidos.

¿Puede ignorar las instrucciones de un auxiliar de vuelo?

Ni siquiera un poco. Desobedecer las instrucciones de un miembro de la tripulación conlleva el riesgo potencial de violar la ley federal. Si te piden que pongas la silla en posición vertical e ignoras a la azafata, podrías ser detenido por las autoridades cuando el vuelo aterrice.

Sin embargo, la mayoría de los incidentes que acaban en detención implican a un pasajero que discute, ignora repetidamente o desobedece a un miembro de la tripulación o actúa de forma peligrosa para la tripulación o los pasajeros.

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Cómo evitar un cargo por interferir con la tripulación de vuelo

Cualquiera que considere que ha sido tratado injustamente puede presentar una queja contra un miembro de la tripulación de vuelo ante la aerolínea correspondiente o ante la División de Protección del Consumidor de Aviación del Departamento de Transporte. Formas fáciles de prevenir una ofensa a bordo:

  • Cumplir las instrucciones de la tripulación de vuelo
  • Nunca levantes la voz ni amenaces a nadie
  • Si tiene algún problema con un miembro de la tripulación o un pasajero, solicite hablar con el miembro de la tripulación a cargo.
  • Nunca toques a un miembro de la tripulación

¿Cuál es la pena por agredir a un miembro de la tripulación de vuelo?

Agredir a un miembro de la tripulación de vuelo se castiga con hasta 20 años de prisión federal y una multa de hasta 250.000 dólares. Si se utiliza un arma peligrosa durante la agresión o intimidación, la pena incluye hasta cadena perpetua.

¿Cuáles son las sanciones civiles por interferir con una tripulación o un auxiliar de vuelo?

Interferir con un miembro de la tripulación de vuelo se castiga con una sanción civil de hasta 35.000 dólares. La sanción máxima se incrementó en 10.000 dólares en 2018.

En estos casos, la FAA podría presentar una notificación de propuesta de sanción civil. El pasajero puede luchar contra la multa solicitando una audiencia. Un juez federal de lo contencioso-administrativo conoce del caso y, normalmente, tanto la FAA como el pasajero presentan pruebas.

Un abogado con experiencia es vital para el pasajero en esta situación. El juez decide la sanción después de la audiencia. Si el pasajero o la FAA solicitan una revisión de la decisión, el Administrador de la FAA revisa la decisión del juez. Posteriormente, cualquiera de las partes puede apelar la decisión del Administrador presentando un recurso ante un Tribunal Federal de Apelaciones.

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Casos de interferencia con una tripulación de vuelo

  • En 2015, un hombre de 25 años de Fort Worth fue condenado por interferir con la tripulación de Southwest Airlines en un vuelo de Dallas a Denver. El hombre fue condenado a cuatro meses de prisión por interrumpir el vuelo gritando improperios e intimidando a una azafata antes de que el avión fuera desviado a Amarillo.
  • En 2017, un hombre de Texas de 53 años fue condenado por interferir con una tripulación de American Airlines en un vuelo del Aeropuerto Internacional de Dallas-Fort Worth a Maui. El hombre fue declarado culpable de un cargo de interferencia con un auxiliar de vuelo y también de dos cargos de agresión simple por amenazar e insultar verbalmente a otros pasajeros.
  • En septiembre de 2022, una neoyorquina de 32 años fue condenada a cuatro meses de prisión y a pagar 9.200 dólares de indemnización a American Airlines por interferir con la tripulación en un vuelo de Dallas a Los Ángeles. Ella y otra pasajera de primera clase fueron acusadas de agredir a un pasajero y proferir insultos racistas. El vuelo fue desviado a Phoenix, donde las mujeres fueron detenidas.

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