¿Qué es la "inocencia por demencia" en Texas?

Cada año, miles de enfermos mentales son detenidos en Texas. Un pequeño número de ellos se declarará "no culpable por razón de locura".

Pero, ¿qué significa eso? ¿Y qué les ocurre si son declarados inocentes por enajenación mental?

La no culpabilidad por demencia (NGRI) es una defensa poco utilizada que se plantea para los acusados que no sabían que su conducta era incorrecta debido a una enfermedad o defecto mental grave. Por ejemplo, los acusados dementes pueden oír voces que les ordenan cometer un asesinato o llevar a cabo un acto violento o experimentar delirios que les hacen creer que les siguen, envenenan o persiguen.

En este artículo, vamos a discutir la defensa por demencia de Texas, explicar lo que sucede cuando alguien se encuentra NGRI, y ofrecer ejemplos reales de cuando esta defensa trabajó - y cuando no lo hizo.

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¿En qué consiste la defensa por demencia de Texas?

En Texas, la "defensa por demencia" está codificada en la Sección 8.01 del Código Penal. Es una defensa afirmativa que excusa o justifica las acciones de una persona sobre la base de que él o ella estaba sufriendo de una enfermedad mental grave en el momento de la ofensa y, como resultado, no sabía que su conducta criminal era incorrecta.

Para tener éxito, el demandado debe probar, por preponderancia de las pruebas, dos cosas:

  • Sufrían una enfermedad o defecto mental grave y;
  • como consecuencia de esa enfermedad mental, no sabían que su conducta en el momento del delito era incorrecta.

¿Qué ocurre cuando alguien es declarado inocente por razón de demencia en Texas?

Cuando un acusado es encontrado NGRI en Texas, son técnicamente absueltos de todos los cargos, pero no serán liberados a las calles. Lo que suceda a continuación dependerá de si el acusado es considerado peligroso o no.

Tras recibir un veredicto de NGRI, un juez celebrará una vista en un plazo de 30 días para determinar si el acusado padece una enfermedad mental y si cometió un delito violento.

Si el tribunal determina que el acusado no cometió un delito violento o que ya no padece una enfermedad mental, puede ser dado de alta, colocado con una persona responsable o transferido al tribunal testamentario. Allí, los procedimientos de internamiento civil determinan si el acusado debe ser internado en un centro del Departamento de Salud Mental y Retraso Mental de Texas.

Si el delito fue violento, el tribunal tiene dos opciones: transferir al acusado al tribunal testamentario o mantener la jurisdicción. Si el tribunal opta por mantener la jurisdicción, que es lo habitual, puede ordenar el internamiento del acusado durante un máximo de 90 días en un hospital estatal de máxima seguridad.

Si una junta decide que el paciente no es "manifiestamente peligroso", debe ser trasladado a un hospital estatal menos restrictivo en un plazo de 60 días.

Transcurridos 90 días, el juez debe decidir si vuelve a comprometer al acusado por un máximo de un año. A la expiración de cada compromiso, el juez puede volver a comprometer al acusado por un máximo de un año.

¿Cuánto tiempo puede estar internado en un hospital público un acusado de NGRI?

Un acusado que es declarado no culpable por razón de demencia en Texas no puede ser internado en un hospital psiquiátrico por más tiempo que la sentencia máxima del delito. Por ejemplo, si la sentencia máxima por el delito fue de 10 años, esa es la cantidad máxima de tiempo que puede ser internado. Después de eso, el tribunal pierde la jurisdicción y el acusado sólo puede ser internado civilmente.

¿Qué tan común es la defensa por demencia en Texas?

La defensa por demencia es poco frecuente en Texas. De hecho, sólo se plantea en alrededor del uno por ciento de todos los casos penales. De los casos en que se plantea la defensa, aún menos tienen éxito, especialmente en los juicios con jurado.

¿Por qué rara vez tiene éxito la defensa por demencia?

A los jurados les cuesta declarar a alguien "inocente" cuando saben que el acusado ha cometido un delito. También suelen creer erróneamente que, si absuelven a un acusado demente o lo declaran "no culpable", queda en libertad, aunque sea un enfermo mental y potencialmente peligroso.

No se permite decir a los jurados que los acusados declarados no culpables por motivos de demencia suelen ir a un hospital psiquiátrico estatal hasta que un equipo de tratamiento considera que están lo suficientemente estables como para ser puestos en libertad y que un juez debe aprobar su puesta en libertad.

La mayoría de los acusados no son declarados NGRI por un jurado. Más bien, un juez emitirá el veredicto después de que ambas partes lleguen a un acuerdo de culpabilidad. Por lo general, estos acuerdos sólo se alcanzan después de que los expertos en salud mental coinciden en que el acusado estaba legalmente loco en el momento del delito.

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¿Cuáles son algunos ejemplos de cuándo se planteó una defensa por demencia en Texas?

La defensa por demencia se ha planteado en una serie de casos de alto perfil a lo largo de las décadas en Texas. A continuación se presentan ejemplos y el resultado del caso:

  • En 2020, Krystle Concepción Villanueva fue condenada a cadena perpetua sin libertad condicional por apuñalar y decapitar a su hija de 5 años. Ella alegó que su hija y su suegro habían "sido reemplazados por clones y tenía que ser asesinada para traer de vuelta a su verdadera familia." Los miembros del jurado rechazaron su defensa por enajenación mental y la declararon culpable de asesinato.
  • Eddie Ray Routh fue condenado a cadena perpetua en 2015 por matar a tiros al autor de American Sniper, Chris Kyle, y a su amigo Chad Littlefield en un campo de tiro deportivo al suroeste de Glen Rose. El equipo de defensa de Routh sostuvo que era esquizofrénico y que Kyle y Littlefield eran híbridos de cerdo y que tenía que matarlos antes de que ellos lo mataran a él. Los miembros del jurado rechazaron ese argumento tras dos horas y media de deliberaciones y lo declararon culpable de asesinato capital.
  • En 2004, Dena Schlosser amputó los dos brazos de su hija de 10 meses con un cuchillo de carnicero porque creía que Dios se lo había ordenado. Fue declarada inocente por enajenación mental e ingresada en un hospital psiquiátrico estatal. Desde entonces está en libertad.
  • Deanna Laney fue declarada inocente por enajenación mental por apalear a dos de sus hijos hasta la muerte con piedras y herir gravemente al tercero el Día de la Madre de 2003. Laney dijo que seguía las órdenes de Dios. Fue dada de alta de un hospital psiquiátrico en 2012.
  • En 2001, Andrea Yates, una madre de Houston que sufría psicosis posparto, ahogó a sus cinco hijos en la bañera. El jurado rechazó su defensa por enajenación mental y la condenó a cadena perpetua. El veredicto fue anulado posteriormente debido al testimonio erróneo de un experto médico de la acusación y se concedió a Yates un nuevo juicio. En su segundo juicio, los miembros del jurado la declararon inocente por motivos de demencia y fue internada en un hospital psiquiátrico estatal.

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¿Qué opina de la defensa por demencia de Texas? Háganos saber lo que piensa.

Esperamos que esta información le haya resultado útil. Si tiene alguna pregunta o comentario sobre la no culpabilidad por razón de demencia o cualquier otra área del derecho penal, por favor déjenos un comentario a continuación.

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