¿Qué es la obstrucción federal a la justicia?

En su definición más básica, la obstrucción de la justicia ocurre cuando alguien impide que una parte del sistema legal proceda interfiriendo con las investigaciones o procesos del gobierno o con las personas involucradas, como investigadores, fiscales, jueces, jurados, víctimas o testigos. La obstrucción a la justicia federal abarca muchos delitos potenciales y a menudo se describe como un delito contra el propio sistema judicial.

Engañar o mentir a los investigadores es un ejemplo típico de obstrucción a la justicia federal. Sobornar a un funcionario del gobierno, destruir pruebas o dar una coartada falsa para proteger a un amigo o familiar también son ejemplos clásicos de obstrucción a la justicia.

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Obstrucción federal de la justicia

La obstrucción a la justicia ha sido un tema candente en las noticias durante años, con un funcionario del gobierno o una celebridad siendo acusados aparentemente cada dos meses.

Este delito federal puede ser complicado de entender porque la obstrucción a la justicia abarca una amplia gama de acciones diferentes. También es un cargo que a menudo se deriva de una investigación por un delito original separado.

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¿Recuerdas el ingreso en prisión de Martha Stewart? Fue por obstrucción a la justicia, no por su delito original, que era el uso de información privilegiada y el fraude de valores. Estuvo 10 meses en prisión por mentir a los investigadores, no por delitos financieros.

La complejidad de este delito ilustra por qué es imperativo contratar a un abogado con experiencia en defensa penal federal si usted o un ser querido ha sido contactado por los investigadores, ya sea que lo estén investigando a usted o a alguien que usted conoce.

En este artículo, explicaremos lo que significa obstrucción a la justicia, el castigo potencial por una condena, y daremos ejemplos de acusaciones federales reales de obstrucción.

¿Qué constituye obstrucción a la justicia federal?

Existen 21 tipos específicos de obstrucción a la justicia enumerados en el Título 18, Capítulo 73 del Código de EE.UU., entre los que se incluyen:

  • Agresión a un agente judicial (1501)
  • Resistencia a un agente de extradición (1502)
  • Influir o lesionar a un funcionario o miembro del jurado (1503)
  • Influir por escrito en un miembro del jurado (1504)
  • Obstrucción de procedimientos ante departamentos, agencias y comités (1505)
  • Robo o alteración de registros o procedimientos (1506)
  • Piquetes o desfiles (1507)
  • Grabación, escucha u observación de procedimientos o grandes jurados mientras deliberan o votan (1508)
  • Obstrucción de órdenes judiciales (1509)
  • Obstrucción de investigaciones penales (1510)
  • Obstrucción de la aplicación de la ley estatal o local (1511)
  • Manipulación de un testigo, víctima o informador (1512)
  • Represalias contra un testigo, una víctima o un informador (1513)
  • Acción civil para impedir el acoso a una víctima o testigo (1514)
  • Acción civil contra las represalias en casos de fraude (1514A)
  • Definiciones de determinadas disposiciones (1515)
  • Obstrucción de una auditoría federal (1516)
  • Obstrucción del examen de una institución financiera (1517)
  • Obstrucción de investigaciones penales de delitos contra la salud (1518)
  • Destrucción, alteración o falsificación de registros en investigaciones federales y quiebra (1519)
  • Destrucción de registros de auditoría corporativa (1520)
  • Represalias contra un juez federal o las fuerzas de seguridad por denuncia falsa o calumnia (1521)

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¿Cuál es la sanción por obstrucción?

Debido a que los tipos de obstrucción a la justicia varían, también lo hace la gama de castigos. Una condena federal por obstrucción a la justicia se castiga generalmente con multas elevadas y hasta cinco años de prisión federal, pero hay otras penas en ambos extremos de la escala.

Por ejemplo, en virtud del 18 U.S. Code 1512, una persona que intente matar a otra para impedir que testifique ante un tribunal se enfrenta a una pena de hasta 30 años de prisión federal. Del mismo modo, un grupo que haga piquetes a las puertas de un tribunal en un intento de interrumpir un juicio puede ser castigado con una multa y no más de un año de prisión federal, según el 18 U.S. Code 1507.

Para determinar el rango potencial de la pena, es importante ponerse en contacto con un abogado federal con experiencia.

¿Puede la obstrucción a la justicia ser perseguida por los fiscales estatales?

Sí, Texas tiene su propia versión de obstrucción a la justicia, que se llama "obstrucción o represalia". Sin embargo, se centra más en los actos que interfieren con la aplicación de la ley local. La obstrucción o represalia es generalmente un delito grave de tercer grado punible con 2 a 10 años de prisión y hasta 10.000 dólares de multa. Más información sobre obstrucción y represalias en Texas.

¿Cuáles son algunos ejemplos reales de cargos federales por obstrucción a la justicia?

A lo largo de las décadas, las autoridades federales han utilizado cargos de obstrucción a la justicia para intentar derribar a políticos, funcionarios públicos y famosos. He aquí algunos acusados famosos que han sido acusados de este delito federal y por qué:

  • Richard Nixon, acusado de encubrir el escándalo Watergate.
  • Bill Clinton, acusado de mentir bajo juramento ante el gran jurado sobre sus relaciones sexuales con Monica Lewinsky.
  • Martha Stewart, acusada de ocultar pruebas a las autoridades durante su investigación por uso de información privilegiada
  • Barry Bonds, acusado de mentir a un gran jurado sobre si su entrenador le había dado esteroides
  • R. Kelly, acusado de conspirar para que testigos clave mintieran sobre sus presuntos abusos sexuales a niñas y se negaran a declarar.

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¿Qué debo hacer si me acusan de obstrucción a la justicia federal?

El sistema federal es muy diferente al sistema estatal. Como resultado, es imperativo contratar a un abogado defensor federal experimentado que tenga una cara experiencia defendiendo cargos federales. El gobierno a menudo puede extralimitarse con estos cargos, por lo que es importante tener a alguien en su esquina que entiende cada etapa de un caso penal federal y cómo responder adecuadamente en su nombre. Este no es el momento de tomar atajos o dejar nada al azar.

¿Acusado de obstrucción a la justicia federal? Póngase en contacto con nosotros.

La obstrucción de la justicia puede ser un cargo federal extremadamente grave. Si usted ha sido acusado de obstrucción de la justicia federal, es imperativo ponerse en contacto con un abogado con experiencia en defensa federal tan pronto como sea posible. Nuestro equipo tiene un amplio conocimiento y experiencia en la defensa de delitos federales. Llame al 817-203-2220 para una consulta gratuita con un abogado federal en el Norte de Texas.

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