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Young Thug: Las letras de rap en los juicios penales

Juicio a Young Thug: Admisibilidad de las letras de rap en los juicios penales

Young Thug, destacado rapero, está siendo juzgado actualmente en Atlanta, dos años después de ser detenido por cargos relacionados con el crimen organizado y las bandas. Su juicio, que comenzó en noviembre y se espera que dure varios meses más, es ya el más largo de la historia de Georgia.

El juicio se ha visto empañado por largos retrasos y complicaciones, en parte porque los fiscales quieren utilizar las letras de rap de Young Thug como prueba de que lideraba una banda callejera criminal responsable de asesinatos, tiroteos y robos de coches que se remontan a 2012. Los abogados de la defensa, por su parte, argumentan que sus letras son una expresión artística protegida por la Primera Enmienda y no deben utilizarse como prueba.

Hasta ahora, los fiscales han tenido cierto éxito a la hora de presentar las letras de Young Thug ante el jurado, pero sólo el tiempo dirá cuánto peso tendrán estas pruebas en el veredicto final.

El caso ha desencadenado un debate más amplio sobre la intersección del arte y la ley, que muchos miembros de la industria musical y grupos de derechos civiles siguen de cerca. Sostienen que utilizar las letras de los temas de rap como prueba en los juicios penales sienta un peligroso precedente que podría reprimir la expresión creativa y afectar desproporcionadamente a los artistas de comunidades marginadas. A medida que avanza el juicio, sigue siendo un momento crucial no sólo para Young Thug, sino también para el debate más amplio sobre la libertad de expresión y el sistema de justicia penal.

En este artículo, los abogados de Varghese Summersett discuten el caso y la controversia y los argumentos que rodean el uso de letras de rap como prueba en los juicios penales y procesamientos en los Estados Unidos.

Antecedentes de Young Thug

Antecedentes de los cargos penales contra Young Thug

El 9 de mayo de 2022, Young Thug, cuyo nombre real es Jeffery Lamar Williams, y 27 presuntos miembros de la banda delictiva callejera Young Slime Life (YSL) fueron detenidos por conspirar para infringir la Ley de Organizaciones Corruptas e Influenciadas por la Mafia (RICO) de Georgia y participar en actividades delictivas de bandas callejeras.

En el escrito de acusación de 88 páginas se acusa a Young Thug de cofundar y dirigir YSL, que, según los fiscales, es una banda afiliada a los Bloods. Los fiscales también alegan que YSL -el acrónimo de la discográfica del rapero, Young Stoner Life Records- también significa banda "Young Slime Life".

Los cargos específicos contra Young Thug incluyen el alquiler de un coche utilizado en un asesinato en 2015, posesión de drogas ilegales y armas de fuego, y cargos adicionales derivados de una redada en su casa de Buckhead.

Un total de 28 personas, entre ellas Young Thug, fueron acusadas en un sumario de 56 cargos relacionados con las presuntas actividades delictivas de YSL. Otros coacusados son:

  • Gunna, cuyo verdadero nombre es Sergio Kitchens, y Slimelife Shawty, cuyo nombre es Wunnie Lee, fueron acusados de un cargo de conspiración de crimen organizado y negociaron acuerdos de culpabilidad en el caso.
  • Walter Murphy y Trontavious Stephens -otras dos personas acusadas de cofundar YSL con Young Thug- se han declarado culpables de cargos de conspiración.
  • Marquavius Huey, Deamonte "Yak Gotti" Kendrick, Quamavrious Nichols, Roalius Ryan y Shannon Stillwill también son acusados.

Juicio a Young Thug: Admisibilidad de las letras de rap en los juicios penales

¿Qué es la Ley RICO?

La Ley RICO (Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act) es una ley federal cuyo objetivo es combatir la presencia del crimen organizado en Estados Unidos. Georgia tiene su propia ley estatal RICO inspirada en la ley federal RICO, pero es mucho más amplia. Algunas diferencias notables son:

  • La Ley RICO de Georgia (O.C.G.A. § 16-14-4) tipifica como delito participar, adquirir o mantener el control de una "empresa" a través de un "patrón de actividades de extorsión" o conspirar para hacerlo.
  • Una "empresa" puede ser una entidad jurídica como un negocio o una asociación informal con un propósito común. A diferencia de la ley federal RICO, no es necesario demostrar la existencia de una empresa real.
  • "Actividad de chantaje" significa cometer al menos dos de los más de 40 delitos estatales subyacentes enumerados en la ley en un plazo de cuatro años para establecer un "patrón".
  • A diferencia de la ley federal RICO, la ley de Georgia no exige que se demuestre la continuidad durante un período prolongado, sino que incluso un breve patrón de delitos relacionados puede cumplir los requisitos.
  • Las penas incluyen de 5 a 20 años de prisión, una multa de 25.000 dólares o el triple de las ganancias ilícitas, la que sea mayor.
  • Como cargo estatal, no puede ser indultado por el Presidente.

La ley RICO de Georgia es más amplia que la versión federal, lo que facilita su enjuiciamiento. Requiere menos elementos de prueba para una acusación de crimen organizado.

Y aunque en el caso de Young Thug se está utilizando la Ley RICO para perseguir a un delincuente afiliado a una banda, la Ley RICO puede utilizarse para perseguir multitud de delitos, entre ellos la corrupción pública y los delitos de cuello blanco.

Cabe destacar que el expresidente Trump y más de una docena de personas se enfrentan a cargos RICO en Georgia, derivados de acusaciones de que intentaron anular los resultados electorales del estado en 2020.

Por qué los fiscales quieren letras de rap en los tribunales

El caso del Estado: Por qué los fiscales quieren usar letras de rap como prueba

Un aspecto interesante del juicio de Young Thug es que los fiscales han estado intentando utilizar las propias letras de rap de Young Thug como prueba contra él en su juicio. La acusación sostiene que las letras demuestran su intención, motivo y participación en delitos como:

  • Asesinato: "Nunca maté a nadie, pero tengo algo que ver con ese cuerpo".
  • Tiroteos: "cien balas en un Tahoe"
  • Robo: "She gettin robbed by Tick"

Al establecer conexiones entre las letras de las canciones y los presuntos delitos específicos, los fiscales pretenden demostrar que Young Thug no se limitaba a representar a un personaje ficticio, sino que tenía conocimiento real de las actividades de extorsión de la banda y participaba en ellas.

Prueba de la existencia de una empresa criminal

Los cargos de asociación ilícita dependen de que se demuestre que YSL era una banda callejera criminal ilegítima, no sólo un sello discográfico. Los fiscales afirman que las letras de Young Thug en las que se refiere a ser el "general" de la "manada" que adquiría "cosas de valor" por medios ilegales ayuda a establecer que YSL operaba como una empresa criminal bajo su liderazgo.

En la acusación, los fiscales citaron específicamente la canción de Thug "Slime Shit". La canción describe la conexión de Thug con la banda YSL y algunas de las actividades delictivas de la banda. En concreto, destacaron las líneas:

"Estoy en el VIP y tengo esa pistola en mi cadera, estás rezando para vivir, estoy rezando para golpear, hey, esta mierda de baba".

Los fiscales también presentaron pruebas de que Thug y un presunto compañero de YSL lanzaron signos de pandilla a la canción en las redes sociales en 2017. 

A medida que avance el juicio, el resultado podría tener implicaciones significativas no sólo para Young Thug, sino para el panorama jurídico más amplio en relación con la admisibilidad de las letras de rap en los casos penales - o la expresión creativa en general. Hay mucho en juego, y el veredicto se seguirá de cerca como un momento decisivo en la intersección del arte, la libertad de expresión y el sistema de justicia penal.

Argumentos de la defensa contra las letras de rap en los tribunales

Argumento de la defensa contra las letras de rap en los juicios penales

A medida que se desarrolla el juicio de Young Thug, su equipo de defensa se opone firmemente al intento de la fiscalía de presentar sus letras de rap como prueba. Argumentan que esta medida no solo viola sus derechos constitucionales, sino que también perpetúa prejuicios raciales perjudiciales y malinterpreta la naturaleza de la expresión artística.

Los principales argumentos de la defensa en contra de permitir las letras de rap en los juicios penales como prueba son:

  • Violación de la Primera Enmienda: Los abogados de Young Thug argumentan que el uso de sus letras como prueba viola su derecho a la libertad de expresión y a la expresión artística, recogido en la Primera Enmienda. Sostienen que las letras de rap son a menudo exageradas, narraciones ficticias y no deben ser tratadas como confesiones literales o pruebas de intención criminal. Admitir las letras podría sentar un precedente que criminalizara injustamente una determinada forma de arte y tuviera un "efecto amedrentador" sobre la libertad de expresión de los raperos.
  • Prejuicios raciales: Los críticos afirman que la práctica de utilizar letras de rap apunta de forma desproporcionada y prejuzga a los artistas negros y perpetúa los estereotipos raciales. La defensa argumenta que las letras influirían indebidamente en la percepción del jurado y aprovecharían los prejuicios raciales contra Young Thug. Su abogado declaró: "Calificar el uso de estas letras de otra cosa que no sea racista sería endulzarlo".
  • Falta de relevancia directa: El abogado de Young Thug argumentó que las letras de las canciones sólo deben admitirse cuando estén claramente vinculadas a presuntos actos delictivos específicos, algo que los fiscales supuestamente no lograron demostrar. La defensa sostiene que muchos otros artistas utilizan frases líricas similares, por lo que admitirlas muestra una "prueba de carácter" impropia en lugar de una relevancia directa con los delitos imputados.
  • Pruebas de Carácter Impropias Abogados: Los fiscales están utilizando las "palabras" de Thug para convencer a los jurados de que es "un hombre malo" - el tipo de prueba de carácter impropio que es típicamente inadmisible.
  • Distinción entre personaje de rap y realidad: La defensa afirmó que la persona y las letras de rap de Thug representan un personaje exagerado, no la realidad, argumentando que "el rap es la única forma de arte de ficción tratada de esta manera."

En esencia, la defensa impugnó la protección de la Primera Enmienda de las letras de las canciones, su posible sesgo racial, su falta de relación directa con los presuntos delitos y la confusión de la personalidad artística de Thug con las implicaciones fiscales de su carácter e intención reales.

Éxito de la acusación hasta ahora

Aunque controvertidos, los fiscales citan precedentes en los que las letras de las canciones se han admitido como prueba en otros casos, incluidos los relacionados con grupos de odio racista. Argumentan que las normas sobre pruebas no excluyen las letras de rap si son relevantes para los presuntos delitos. Hasta la fecha, los fiscales han conseguido que se les permita utilizar las letras de Young Thugs en el juicio:

  • En una sentencia de noviembre de 2022, el juez Glanville determinó que los fiscales pueden utilizar condicionalmente hasta 17 juegos de letras si sientan adecuadamente las bases que los conectan con los presuntos delitos de chantaje.
  • Sin embargo, el juez declaró que consideraría objeciones a letras específicas durante el juicio si su relevancia es cuestionable.

Permitir letras de rap como prueba

Precedentes que admiten las letras de rap como prueba en los juicios penales

A medida que el uso de letras de rap como prueba en juicios penales gana atención, es esencial examinar los precedentes legales que han dado forma a esta controvertida práctica.

  • Los tribunales han permitido a menudo la introducción de las letras de rap de los acusados para
    demostrar el motivo, la intención, la identidad o el conocimiento relacionados con los presuntos delitos que se les imputan.
  • En casos como los de Estados Unidos contra Foster (2006) y Holmes contra Nevada (2013), los tribunales dictaminaron que los detalles específicos de las letras de las canciones que reflejaban los delitos las convertían en altamente probatorias como cuasi confesiones o admisiones de culpabilidad por parte de los acusados.
  • El precedente sentado es que si las letras de las canciones se parecen lo suficiente a las pruebas del delito, pueden considerarse declaraciones autobiográficas y no expresiones artísticas ficticias.
  • Los fiscales han eludido las normas que prohíben utilizar las letras de las canciones como prueba de carácter impropio argumentando que demuestran conocimientos (por ejemplo, de los códigos de drogas) o una intención delictiva específica en lugar de una mera propensión general a la violencia.

Juicio a Young Thug: Admisibilidad de las letras de rap en los juicios penales

Las letras de rap en los juicios penales: Consideraciones jurídicas y reacciones negativas 

Los abogados defensores argumentan que admitir las letras de rap viola los derechos de la Primera Enmienda a la libre expresión artística, tiene un sesgo racial contra los artistas negros y recurre a estereotipos prejuiciosos ante los jurados.

  • Algunos tribunales han excluido letras vagas y generales como pruebas de carácter impropias que son más perjudiciales que probatorias(Tribunal Supremo de Nueva Jersey en State v. Skinner 2014).
  • Los legisladores de estados como California y Nueva York, y a nivel federal, han propuesto leyes para limitar la admisibilidad de la letra de las canciones como prueba de delitos, a menos que esté directamente relacionada con los hechos del caso.
  • En California, la Ley de Despenalización de la Libertad Artística obliga a los fiscales a celebrar una vista separada del jurado para admitir como prueba la letra de una canción. Esta ley se puso en marcha en un esfuerzo por mantener la libertad de expresión y garantizar que el acusado obtenga su derecho a un juicio justo. Este tipo de leyes pretenden reducir el uso de letras de rap sin un apoyo o justificación sustancial que respalde sus afirmaciones.
  • Los críticos sostienen que los precedentes dan a los fiscales demasiado margen para sacar de contexto las letras de las canciones y presentarlas como confesiones, cuando los raperos suelen utilizar la ficción hiperbólica y la metáfora como forma de arte.

Así pues, si bien existen numerosos precedentes que permiten a los fiscales utilizar las letras de rap de un acusado en su contra en el juicio alegando que demuestran conocimiento o intención delictiva, también existe un importante rechazo a esta práctica por motivos relacionados con la Primera Enmienda, los prejuicios raciales y los prejuicios indebidos.

Otros ejemplos de letras de rap Juicio a Young Thug: Admisibilidad de las letras de rap en los juicios penales En los tribunales 

El caso de Young Thug, aunque único, no es el único caso de letras de rap utilizadas en los tribunales. He aquí otros ejemplos notables de letras de rap utilizadas como prueba en juicios penales. 

  • Taymor "Tay-K" McIntyre (2019) - Lanzó el éxito viral "The Race" mientras huía de las autoridades, y finalmente fue condenado a 55 años de prisión por su papel en un robo con allanamiento de morada en 2016 en Texas que dejó un hombre de 21 años muerto. Los fiscales utilizaron su letra y su vídeo musical como pruebas clave contra él en el juicio.
  • Tekashi 6ix9ine's (2019) - Sus letras de rap fueron utilizadas en su contra en el juicio en un intento de fundamentar sus afirmaciones de que era miembro activo y participante de la banda Nine Trey Gangsta Bloods.
  • Jamal Knox (2015) - Los fiscales de Massachusetts utilizaron sus letras de rap glorificando la violencia contra la policía de tránsito para argumentar que tenía un motivo para disparar a uno de ellos.
  • Vonte Skinner (2014) - El Tribunal Supremo de Nueva Jersey anuló parte de su condena por intento de asesinato, dictaminando que la admisión de sus violentas letras de rap como prueba violaba su derecho a la libertad de expresión y era más perjudicial que probatoria.
  • Brandon Duncan (2014) - Sus letras de rap sobre el desmembramiento del cuerpo fueron permitidas como prueba en su juicio por disparar y matar a un hombre en Nevada, aunque el Tribunal Supremo del estado expresó algunas preocupaciones sobre su uso.
  • Lil Boosie (2012) - En su juicio por asesinato en primer grado, el juez dictaminó que letras específicas de su canción "187" que contenían términos de argot como "murder" (asesinato) y "cake" (dinero) podían ser admitidas como prueba por los fiscales que trataban de establecer la presunta implicación de Boosie en la contratación de un sicario para matar a Terry Boyd, a pesar de las objeciones de la defensa contra el uso de letras artísticas contra él en el juicio. 
  • Olutosin Oduwole (2011) - Aspirante a rapero, sus escritos sobre un tiroteo se consideraron admisibles como prueba de su intencionalidad en un caso de intento de asesinato en Illinois.
  • Rashee Beasley (2008) - Condenado por asesinato en parte basándose en el argumento de la fiscalía de que sus grabaciones de rap eran admisiones de culpabilidad, no expresión artística, en Nueva Jersey.
  • Lorne Benton (2007) - Sus letras de rap describiendo un tiroteo fueron admitidas como prueba de identidad y motivo en su juicio en Nueva York por un tiroteo mortal a la salida de un club nocturno.
  • Antra'mail Hunter (2005) - Los fiscales utilizaron sus letras de rap en las que describía un tiroteo para ayudar a condenarlo por intento de asesinato en California.

Aunque no se trata de una lista exhaustiva, estos ejemplos de varios estados ilustran cómo los fiscales han presentado con frecuencia las letras de rap de los acusados como supuestas confesiones, pruebas de motivo, identidad o intención relacionadas con los presuntos actos delictivos de los que se les acusaba, a pesar de las objeciones de la defensa sobre los derechos de la Primera Enmienda.

Juicio a Young Thug: Admisibilidad de las letras de rap en los juicios penales

¿Por qué es importante este caso? 

El juicio de Young Thug es importante por varias razones clave:

  1. Prueba de alto perfil de la ley RICO de Georgia
    Este es uno de los casos de más alto perfil que pone a prueba los límites de la ley RICO de Georgia. Los fiscales están utilizando este estatuto, normalmente reservado para el crimen organizado, para argumentar que el sello discográfico de Young Thug, YSL, es en realidad una banda criminal callejera. El resultado del juicio podría sentar precedentes importantes sobre cómo se aplica esta ley en el futuro, incluso contra el Presidente Trump, que también fue acusado en virtud de la ley RICO de Georgia.
  2. Implicaciones de la Primera Enmienda
    Una gran controversia rodea el uso por parte de los fiscales de las letras de rap de Young Thug como prueba de una presunta actividad delictiva. Los abogados defensores argumentan que esto viola los derechos de la Primera Enmienda y criminaliza injustamente la expresión artística, especialmente en el caso de los artistas negros. La decisión del tribunal sobre la admisión de las letras podría tener importantes implicaciones para la libertad de expresión.
  3. Preocupación por los prejuicios raciales
    Los críticos afirman que procesar a los raperos basándose en sus letras perpetúa los estereotipos raciales y los prejuicios contra los artistas negros ante los jurados. El juicio analizará si utilizar las letras de las canciones como prueba es una práctica discriminatoria.
  4. La escena hip-hop de Atlanta en el punto de mira
    Como una de las mayores estrellas del rap de Atlanta, los presuntos vínculos de Young Thug con bandas han puesto en el punto de mira la influyente cultura e industria del hip-hop de la ciudad. El resultado del juicio podría afectar a la libertad creativa de los raperos y a la escena musical local.
  5. Un caso largo y arriesgado
    Tras más de un año de retrasos y casi 10 meses de selección del jurado, se espera que el complejo y amplio juicio, en el que están implicados numerosos acusados, sea largo y cuente con testigos de alto nivel como Killer Mike. Dado que Young Thug se enfrenta a graves cargos, como el de conspiración para el crimen organizado, hay mucho en juego.

En esencia, el juicio de Young Thug representa una prueba jurídica crítica que abarca cuestiones como la extralimitación de la fiscalía, los derechos de la Primera Enmienda, los prejuicios raciales en el sistema judicial y la intersección de la cultura del hip-hop con la ley, lo que lo convierte en uno de los juicios de celebridades más importantes de los últimos tiempos.

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