Controles de alcoholemia en Texas

A menudo nos preguntan si la policía controles de carretera o puntos de control de sobriedad en Texas están permitidos. En pocas palabras, no. DWI controles de carretera y puestos de control de sobriedad son ilegales en Texas. Sin embargo, hay casos donde controles de carretera se han permitido en el pasado.

¿Qué es un control de alcoholemia?

Los controles de alcoholemia son controles policiales establecidos para detener a todos los vehículos que pasan por un lugar específico con el fin de comprobar la sobriedad de los conductores.

Por ejemplo, en 1991 el Departamento de Policía de Arlington estableció un control de alcoholemia en el bloque 1200 de West Division Road. En aquel momento, el punto de control seguía las directrices del departamento y fue aprobado por el Comandante de la División de Tráfico. El departamento de policía comunicó la fecha y el lugar del control a los medios de comunicación, que a su vez escribieron un artículo en el que se avisaba a los ciudadanos del próximo control. Las señales de advertencia eran visibles para los conductores a medida que se acercaban al control, y la policía dirigió el tráfico hacia el puesto de control.

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En el control se detuvo a todos los vehículos que pasaban por allí, y se interceptaron 341 coches en un periodo de tres horas. La policía investigó a cada conductor en busca de signos de embriaguez, deteniendo al conductor y al coche durante unos 10 a 15 segundos. Si el agente observaba signos de intoxicación (como olor a bebida alcohólica, dificultad para hablar u ojos llorosos e inyectados en sangre), trasladaba al conductor a una zona aislada para realizar las pruebas de sobriedad sobre el terreno normalizadas (SFST). Si el agente no observaba ningún signo de embriaguez, el conductor podía pasar el control y seguir su camino. Al final, 10 conductores fueron detenidos por conducir en estado de embriaguez. Este tipo de control de sobriedad ya no es legal en Texas.

Los controles de carretera son incautaciones que implican la Cuarta Enmienda

Los controles de alcoholemia y los controles policiales de carretera plantean graves problemas en relación con la Cuarta Enmienda. La Cuarta Enmienda nos protege de registros e incautaciones irrazonables. Cuando la policía detiene su vehículo en un control de carretera, usted está siendo sometido a una incautación sin ninguna sospecha razonable de que se ha producido un delito.

Las incautaciones sin sospecha son generalmente ilegales, ya que violan la Cuarta Enmienda. Sin embargo, en determinadas circunstancias, un tribunal puede decidir que el interés público es mayor que el derecho a la intimidad de una persona y permitir "incautaciones sin sospecha."

En el caso de los controles de alcoholemia, los tribunales tienen en cuenta tres factores al revisar las "incautaciones sin sospecha": (1) el interés del Estado en prevenir accidentes causados por personas que conducen en estado de embriaguez, (2) la eficacia del control de alcoholemia en la prevención de tales accidentes, y (3) el nivel de intrusión del control de alcoholemia en el derecho a la intimidad de una persona.

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Por qué los retenes no son legales actualmente

En 1994, el Tribunal de Apelaciones en lo Penal dictaminó que para que cualquier control de alcoholemia sea razonable, debe, como mínimo, estar autorizado por una política estatal que rija los controles.Véase Holt v. State 887 S.W.2d 16 (1994). El Estado de Texas no ha autorizado a los agentes de policía para llevar a cabo controles de carretera, y mucho menos sancionado sus técnicas de aplicación. Por lo tanto, los controles de sobriedad o controles de carretera similares son inconstitucionales en Texas.

Evitar un control de carretera podría dar lugar a una sospecha razonable

Mientras que los controles de carretera son ilegales en Texas, las acciones tomadas para evitar un puesto de control de este tipo podría dar a los oficiales de sospecha razonable para detener su vehículo legalmente. Si un conductor observa una señal de control policial y claramente intenta evitarlo, por ejemplo, deteniéndose repentinamente y haciendo un giro en U, el conductor podría haber dado a un oficial una sospecha razonable para detenerlo. Una vez detenido legalmente, los agentes pueden investigar cualquier indicio de intoxicación para determinar si se ha producido una infracción.

Aprenda más sobre los puntos de control de sobriedad y DWI controles de carretera en Fort Worth

El Tribunal Supremo de los Estados Unidos reconoció en Prouse 440 U.S. 648 (1979) que "los Estados tienen un interés vital en garantizar que sólo se permita conducir vehículos de motor a quienes estén cualificados para ello."

Si un departamento de policía ha escrito los procedimientos estándar para llevar a cabo un control de licencia de conducir, los procedimientos se siguen, todos los vehículos se han detenido, los agentes no tienen discreción en los vehículos que fueron detenidos, y cada vehículo es detenido por un corto período de tiempo, el control de licencia es probable que se mantenga como constitucional. (Véase Stoppenbrink contra el Estado, Tribunal de Apelación de Texas, Dallas (2009).

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