Comprender la competencia para comparecer en juicio en causas penales

En 2020, casi 53 millones de estadounidenses declararon padecer una enfermedad mental. Es decir, casi 1 de cada 5 adultos mayores de 18 años padece una enfermedad mental.

La 14ª enmienda de la Constitución de EE.UU. protege el derecho de las personas a un juicio justo. En nuestro sistema legal, los acusados no pueden ser juzgados por un delito si son declarados mentalmente incompetentes. Es muy importante tener un abogado de defensa criminal empático y comprensivo en estos casos.

La prueba estándar de la competencia para comparecer en juicio es si el acusado muestra una capacidad actual suficiente para consultar con su abogado con un grado razonable de comprensión racional y si tiene una comprensión racional Y fáctica de los procedimientos en su contra.

¿Se enfrenta a un delito penal mientras está lidiando con un problema de salud mental? Póngase en contacto con el equipo de Varghese Summersett para hablar con un abogado de defensa de la competencia y proteger sus derechos.

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Este post explicará la competencia en el sistema legal de Texas, cómo se determina y maneja, y las opciones disponibles para aquellos considerados incompetentes para ser juzgados.

¿Qué significa competencia en los procedimientos judiciales de Texas?

Competencia en el sistema legal de Texas significa que el acusado entiende los procedimientos y desempeña un papel en su defensa.

La incompetencia provoca un estancamiento hacia un juicio o una condena. Lo fuerte que sea el caso del fiscal contra el acusado no importa. La incompetencia no impide que la policía haga un arresto o que los fiscales presenten cargos. Sin embargo, detiene el proceso legal si el acusado es considerado incompetente.

Tome nota: Es importante hacer hincapié en que la determinación de la competencia se aplica al estado mental actual del acusado, no a su estado mental en el momento de la presunta infracción penal. Esta es una distinción entre la defensa legal de locura. La incompetencia para ser juzgado no es una defensa contra el delito subyacente. Es una defensa contra si el acusado es mentalmente capaz de afrontar un juicio. Por lo general, los procedimientos judiciales pueden continuar siempre y cuando el acusado sea considerado competente.

Un abogado experto en defensa de la competencia con experiencia en el manejo de problemas de salud mental le guiará a través del proceso.

¿Cómo se determina la competencia en Texas?

Los jueces de Texas evalúan la competencia caso por caso, normalmente con la ayuda de psicólogos. Los jueces tienen autoridad para ordenar a un acusado que tome medicación para tratar una afección si el medicamento lo hace competente.

Un juez debe determinar la competencia tan pronto como se plantee.

Ambas partes pueden plantear la cuestión de la competencia. Y los jueces pueden plantear la cuestión si ninguna de las partes lo hace si observan signos de incompetencia en el comportamiento del acusado, que muestren una falta de comprensión básica de los elementos del proceso.

Por lo general, una evaluación de competencia utiliza un estándar muy indulgente y suele cumplirse a menos que el acusado esté luchando contra una enfermedad mental grave.

Los clientes siempre deben ser completamente honestos con su abogado de defensa de la competencia sobre su estado mental actual.

Los jueces suelen basarse en la opinión de un psicólogo, pero también pueden utilizar sus observaciones en sala y su criterio a la hora de determinar la competencia de un acusado.

Los jueces tienen en cuenta la capacidad del acusado para comprender los cargos que se le imputan, las penas a las que se enfrenta en caso de condena y su capacidad para tomar decisiones y comunicarse con su asesor jurídico.

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¿Es la falta de educación o un coeficiente intelectual bajo una defensa para la incompetencia?

En general, la falta de educación o el bajo coeficiente intelectual de un acusado no bastan para que se le declare incompetente.
Los acusados deben ser capaces de tomar decisiones, pero no tienen que tomar decisiones inteligentes para ser considerados competentes.

Los acusados tampoco necesitan tener una comprensión completa de todos los matices legales de su caso como un abogado. Un abogado de defensa de competencia confiable mantendrá a sus clientes informados a lo largo de un caso.

¿Es usted incompetente para ser juzgado si no habla inglés?

No, no hablar inglés con fluidez no es una base para la competencia para ser juzgado.

¿Qué opciones tienen los jueces de Texas cuando un acusado es declarado incompetente?

La Ley de Enjuiciamiento Criminal de Texas da a los jueces tres opciones si un acusado es declarado mentalmente incompetente para ser juzgado.
El juez puede ordenar al acusado:

  • Internado en un hospital público o en un centro de atención residencial o de hospitalización;
  • En libertad bajo fianza con condiciones; o
  • En un compromiso ambulatorio.

El sistema legal de Texas pretende ayudar a los acusados declarados incompetentes dirigiéndolos al tratamiento adecuado para su estado de salud mental.
Esto no significa, sin embargo, que la persona no será confinada o restringida hasta cierto punto. Su abogado de defensa de la competencia le aconsejará sobre las condiciones de cada opción potencial.

Algunos acusados son sentenciados a un programa de restauración de la competencia basado en la cárcel y
dependiendo de la gravedad de los cargos del acusado, se les puede ordenar que participen en un programa ambulatorio de rehabilitación de la competencia o de tratamiento.

La mayoría de las veces, los jueces recurren a la primera opción porque los recursos ambulatorios son escasos.
Este vacío ha creado una escasez crítica de espacio disponible en los hospitales estatales para el restablecimiento de la competencia por orden judicial y ha instigado el interés por actualizar las opciones ambulatorias del estado.

juicio de competencia

Un abogado experto en defensa de la competencia puede ayudarle si se enfrenta a cargos penales mientras lidia con un problema de salud mental.

¿Cómo se determina la competencia para ser juzgado en Texas?

En Texas, la ley reconoce que no todo el mundo está en el estado mental adecuado para ser juzgado.
Hay un procedimiento legal que se sigue cuando un abogado defensor plantea la cuestión de la incompetencia ante el tribunal.

Durante estos procedimientos, el tribunal determinará si las alegaciones de incompetencia son válidas verificando las pruebas del caso utilizando sus propios expertos, incluidos profesionales de la salud mental como un psiquiatra, para realizar una evaluación.

El tribunal se asegurará de que la demanda no se utiliza como excusa para eludir el castigo penal.

¿Qué exige Texas para que una persona sea declarada competente para ser juzgada?

La ley de Texas tiene dos requisitos que las personas deben cumplir para ser consideradas competentes para ser juzgadas por un delito penal:

  • Capacidad actual suficiente para consultar con su abogado con un grado razonable de comprensión racional.
  • Una comprensión racional Y factual de los procedimientos en su contra

La ley concluye: "Se presume que un acusado es competente para ser juzgado y se le declarará competente para ser juzgado a menos que se demuestre su incompetencia por una preponderancia de la prueba".

A menos que el acusado cumpla los requisitos mínimos, el tribunal lo considerará incompetente para ser juzgado.

¿Qué son los servicios de restauración de la competencia en Texas?

Los servicios de restauración de la competencia ambulatorios y en la cárcel en Texas están diseñados para acusados con trastornos de salud mental o trastornos psiquiátricos concurrentes y trastornos por uso de sustancias. Estos acusados son declarados incompetentes para ser juzgados y el tribunal ordena que participen en el tratamiento de restauración de la competencia. Dependiendo de las circunstancias de su caso, su abogado de defensa de la competencia podría buscar tal resultado.

Restauración de la competencia ambulatoria: Servicios de restauración de la competencia basados en la comunidad, incluidos servicios de tratamiento de la salud mental y el consumo de sustancias y educación jurídica para personas declaradas incompetentes para ser juzgadas.

Salud y Servicios Humanos de Texas dicen que los programas de restauración de la competencia de pacientes ambulatorios están diseñados para:
Reducir el número de acusados declarados incompetentes para ser juzgados con enfermedades mentales o trastornos psiquiátricos concurrentes y el uso de sustancias en la lista de espera del hospital estatal de salud mental para los servicios de restauración de la competencia de los pacientes hospitalizados.

Aumentar el acceso rápido a servicios ambulatorios de restauración de la competencia clínicamente apropiados para personas declaradas incompetentes para comparecer en juicio que no requieren las restricciones de un entorno hospitalario.
Reducir el número de días de cama en los hospitales estatales de salud mental utilizados por pacientes forenses del área de servicio local de un contratista.

Restauración de la competencia en la cárcel: Este programa proporciona servicios de salud mental o psiquiátricos concurrentes y de trastorno por uso de sustancias a las personas encarceladas. Los servicios incluyen el tratamiento de la salud mental y la educación de la competencia para los acusados declarados incompetentes para ser juzgados, en consonancia con otros servicios de restauración de la competencia.

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¿Necesita un abogado de defensa de la competencia? Llame a Varghese Summersett.

Todo el mundo merece un juicio justo, especialmente aquellos cuyas acciones o decisiones se han visto afectadas por problemas de salud mental.

Si se enfrenta a cargos penales y tiene un historial de problemas de salud mental o cree que sus acciones fueron causadas, en parte, por problemas de salud mental, es esencial que se ponga en contacto con un abogado con experiencia en defensa de la competencia.

Un abogado defensor experto trabajará con el tribunal para explicar adecuadamente su situación.
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